Inspiration / Djur och natur

Skogens vatten

Sverige är rikt på vatten. I hela landet finns drygt 100 000 sjöar större än ett hektar. Våra vattendrag – bäckar, åar och älvar – sträcker sig över drygt 527 000 km. Väl fungerande vatten behövs både för skogen och dess tillväxt och för att vi ska få en mångfald av djur och växter. Följ med på vår resa med skogens vatten!

Bäck

Bäcken är ett smalt vattendrag med rinnande vatten, ofta med ganska snabbt flöde. Även tillfälliga rännilar som orsakats av ymnigt regnande eller snösmältning kallas bäckar. Bäcknamn används ofta för de minsta vattendragen och förekommer över hela landet.

Många bäckar små ...

Men det finns lokala skillnader; en norrländsk bäck kan vara betydligt större än en gotländsk å. Bekanta talesätt är: "Många bäckar små gör en stor å" och "Bättre stämma i en bäck än i en å" (bättre att hindra eller stoppa något i tid).

Tjärn och göl

En tjärn är en liten, naturligt bildad sjö i skogsmark. Saknar torvstränder, vilket gör att vattnet oftast är klarare än i en göl. Gölen är en liten, ofta djup, naturligt bildad sjö som finns i myrmarker. Har strand av torv och brunfärgat vatten. En djuphåla i en å eller sjö kan även kallas göl.

Småsjöar med gölnamn

Men vad som kallas tjärn och göl kan variera i landet, och har då inte så mycket att göra med hur de har bildats eller hur de är belägna. I norra Sverige är det vanligare att småsjöar har tjärnnamn medan det till exempel Östergötland är vanligare att småsjöar har gölnamn.

Sjö

En sjö är en vattensamling i en naturlig sänka i jordytan. Vattnet kommer från nederbörden och rinnande vattendrag, till exempel åar och bäckar, som mynnar i sjön. Genom avdunstning från sjöytan och genom avrinning vid sjöns utlopp lämnar vattnet sjön. Vanligtvis finns bara ett utlopp och flödet ut ur sjön bestäms av vattenståndet och utloppets form.

9 % av landytan

I Sverige finns drygt 100 000 sjöar större än ett hektar och tillsammans utgör de cirka 9 procent av landets yta. Största sjön är Vänern, på 5 648 km2, och djupast är Hornavan, med ett största djup av 228 meter.

Långtjärnen vanligast

Det vanligaste namnet på en sjö i Sverige är Långtjärnen. Ofta har sjöarna fått sitt namn efter sin form eller förhållandet till andra sjöar, till exempel Övre eller Nedre eller genom förstavelserna Lill- och Stor-. Ändelser som -gölen och -dammen är vanliga i södra Sverige.

Vattenfall

Ett vattenfall är en plats i ett vattendrag där vattnet störtar rakt ned, ofta längs en bergssida. En serie små fall bildar forsar.

Vanliga i unga landskap

Vattenfall är vanliga i unga landskap, till exempel sådana som nyligen varit täckta av inlandsisar och där nedbrytningen av landskapet eller uppbyggnaden av sedimentslätter ännu inte planat ut ojämnheter.

Njupeskär högsta vattenfallet

Njupeskär på Fulufjället i Dalarna är med sina 125 meter Sveriges högsta vattenfall. Världens högsta vattenfall är Angelfallen i Venezuela på 976 meter.

Kallkälla

En källa – eller kallkälla – är grundvatten som strömmar fram ur jord eller berg. Även själva ansamlingen av vattnet kallas källa. Om flödet är tillräckligt stort kan det bildas ett omgivande kärr, ett så kallat källkärr.

Kallt och klart

Källvattnet är alltid kallt och klart. Normalt strömmar vatten fram ur marken i små mängder på många platser och fyller på vattendrag och sjöar. För att en källa ska bildas krävs vissa geologiska förhållanden; till exempel kan grundvatten tränga upp om en underliggande och sluttande berghäll tvingar upp det mot ytan.

Läkande krafter

Människan har under lång tid använt källor för att skaffa sig dricksvatten. Källor har också använts för att driva vattenkvarnar. Enligt folktron hade källvatten mytiska och läkande krafter och ofta fanns det riter och offerhandlingar knutna till olika källor. Det fanns till exempel ögonkällor eller källor som gjorde kvinnor fruktsamma.

Text: Annsofie Öhman Foto: Kerstin Jonsson och Anders Damberg, Källakademin